Etiópia: Turismo enfrenta crise existencial


Conflito em curso em Amhara atinge setor que se recupera da guerra de dois anos no norte da Etiópia

A declaração do estado de emergência em Amhara provocou ondas de choque em algumas das atrações turísticas mais emblemáticas da Etiópia, deixando desertos destinos outrora movimentados, à medida que a situação de segurança afeta a indústria das viagens.

Das famosas igrejas escavadas na rocha de Lalibela aos mosteiros do Lago Tana, lugares que ostentam incontáveis ​​maravilhas culturais e naturais agora permanecem assustadoramente silenciosos enquanto os visitantes se afastam devido ao medo do conflito. O decreto, que visa conter a instabilidade, teve o efeito colateral de dissuadir os turistas quando o setor mais precisa deles.

– Propaganda -Onde multidões de viajantes vagavam explorando locais lendários, um silêncio perturbador agora paira no ar. Os guias locais ficam parados, sem clientes à vista, as lojas de souvenirs ficam olhando para as ruas vazias e os restaurantes normalmente animados quase não veem ninguém, de acordo com os participantes do mercado.

“É como uma cidade fantasma”, disse um gerente de hotel em Lalibela, que pediu para permanecer anônimo. “Passamos de lotados para totalmente vazios praticamente da noite para o dia.”

As consequências económicas são catastróficas para áreas fortemente dependentes dos dólares do turismo. Com o número de visitantes a diminuir drasticamente, muitas empresas de turismo enfrentam um futuro incerto, à medida que as reservas desaparecem e as contas continuam a acumular-se.

“Se continuar por muito mais tempo, algumas empresas não sobreviverão”, alertou Henok Tsegaye, antigo chefe da associação de operadores turísticos da Etiópia.

A recessão ocorre no momento em que o turismo na região começava a recuperar, após mais de dois anos de conflito no norte da Etiópia. Após a assinatura do Acordo de Pretória em Novembro passado, que pôs fim aos combates, o número de visitantes começou a aumentar novamente nos últimos meses, à medida que os avisos de viagem foram levantados.

As reservas de hotéis, passeios e voos aumentavam à medida que destinos icônicos como Lalibela voltavam lentamente à vida. Mas este novo estado de emergência interrompeu abruptamente o ressurgimento, frustrando as esperanças de uma recuperação total do turismo e desferindo outro duro golpe na indústria após as lutas da guerra, disseram os observadores.

Um gestor de hotel de Lalibela, que pediu anonimato para proteger a sua identidade e o hotel que gere, afirmou que o estado de emergência teve um impacto significativo nos seus negócios. Disse que o seu hotel era anteriormente um destino popular para visitantes e guias em Lalibela, mas agora não tem clientes activos para servir.

O último estado de emergência não é um presságio de uma crise iminente em toda a indústria do turismo da Etiópia. A pandemia da COVID-19 teve uma enorme influência nas empresas e a guerra civil que se seguiu exacerbou ainda mais as lutas existentes no sector.

O país perdeu aproximadamente 70 por cento das receitas do turismo devido à pandemia da COVID-19 e à eclosão de conflitos nas regiões do norte. A guerra civil de dois anos no norte da Etiópia, particularmente em Tigray, teve um impacto considerável na indústria turística geral do país.

Os relatórios estimam que, combinadas, a pandemia da COVID-19 e a violência em Tigray custaram à indústria do turismo da Etiópia dois mil milhões de dólares anualmente nos últimos dois anos em receitas perdidas.

Após o conflito na região de Amhara e o anúncio do estado de emergência, vários países emitiram severos avisos de viagem aconselhando os seus cidadãos a não visitarem áreas afetadas pela violência ou agitação. Este declínio no número de visitantes prejudicou a reputação da Etiópia como destino turístico estável em todo o mundo, segundo Henok.