Crítica: AmaKristina da AmaWaterways – lindamente decorada e projetada – All Things Cruise


Nossas avaliações de AmaKristina:

  • Embarque e Desembarque: 10/10
  • Design e aparência: 10/10
  • Camarote: 9/10
  • Comida: 9/10
  • Excursões: 10/10
  • Serviço: 9/10
  • Entretenimento: 9/10

Avaliação geral: 9,5/10

Depois de quatro dias mágicos em Paris, era hora de chegar à estação Gare de Lyon e embarcar no trem para Arles (pronuncia-se “aarlz”), a cidade do sul da França onde iniciaríamos nosso cruzeiro de oito dias pelo Ródano. Rio a bordo do AmaKristina.

Embora tenhamos feito uma viagem tranquila nos trens TGV de alta velocidade que cruzam a Europa, tivemos que fazer duas mudanças, com apenas uma pequena janela para fazer nossa conexão – uma tarefa nada fácil quando você está lutando com duas malas grandes e quatro malas de transporte. nós. Então, quando chegamos a Arles, pagamos alegremente um táxi para nos levar pela curta distância da estação até o navio.

Ao nos receber, o pessoal do navio se encarregou de nossa bagagem e nos recebeu a bordo com uma taça de champanhe no Lounge. Finalmente, poderíamos expirar e relaxar.

Este é o nosso primeiro cruzeiro na AmaWaterways, que comemora 21 anos este ano. O cofundador Rudi Schreiner é amplamente considerado “o padrinho dos cruzeiros fluviais”, e o AmaKristina, lançado em 2017, leva o nome de sua esposa, cofundadora e vice-presidente executiva Kristin Karst, também madrinha do navio. (A propósito, caso você esteja se perguntando: “Ama” em AmaWaterways é derivado da palavra latina para amor – “amor”.)

Durante os próximos oito dias, exploraremos “As Cores da Provença”, visitando charmosas cidades francesas, ricas em história e cultura. Mas o foco principal é algo pelo qual a França é mundialmente famosa: o vinho. Não apenas visitaremos vinhedos e faremos degustações, mas também aprenderemos sobre vinhos e vinificação com um especialista, Jean-Pierre Wolff, junto com sua esposa, Elke, proprietária e operadora da Wolff Vineyards em San Luis Obispo, CA. Os Wolffs, juntamente com cerca de 40 participantes do seu clube do vinho, estão entre os 107 passageiros deste cruzeiro.

Jean-Pierre Wolff

Conhecendo o Navio

A primeira coisa a saber sobre a AmaKristina é que ela é lindamente decorada e desenhada, brilhando com um brilho que parece ter acabado de sair do estaleiro. Como os navios fluviais modernos, ela é longa (443 pés) e estreita (38 pés). A capacidade de hóspedes é de 156, com 51 tripulantes. São 78 cabines em três decks, agrupadas em oito categorias, além de suítes.

Nossa cabine, 202, estava localizada perto do saguão do elevador no Cello Deck e, em termos de tamanho, é a segunda maior disponível, com 235 pés quadrados, com varanda com janela e portas francesas. Ter a varanda foi uma verdadeira vantagem.

Em termos de decoração, acessórios e comodidades, era como ficar no Four Seasons. Apresentava um amplo banheiro revestido em mármore com pias duplas e um chuveiro moderno equipado com banheira e varinha, com amenidades de banho Pure Herbs. Quanto à importante questão do armazenamento, não há problemas. Junto com um grande armário e prateleiras, há também uma grande gaveta extraível embaixo da cama, embora isso também significasse encontrar outro lugar para nossa bagagem, que normalmente iria para lá.

Possui tomadas elétricas europeias e americanas e duas portas USB, mas sempre levamos nosso próprio adaptador e filtro de linha para nossos dispositivos – você nunca terá o suficiente, certo? Junto com a TV de tela plana, há um computador Apple com opções de uso da Internet, canais de música, filmes e muito mais. O Wi-Fi incluído funcionou bem durante todo o cruzeiro.

AmaWaterways dá ênfase ao bem-estar e ao bem-estar. Se você gosta de fitness, há uma sala de ginástica e aulas diárias ministradas pelo treinador residente da Romênia, Erni. Você pode se inscrever em ioga, caminhadas de bem-estar, fortalecimento do núcleo e muito mais. O navio também possui bicicletas que você pode usar pessoalmente ou em excursões designadas, além de salão de cabeleireiro e sala de massagens.

O Sun Deck superior inclui piscina, Wheelhouse e muitas opções de assentos para compartilhar uma bebida com os amigos ou observar silenciosamente o mundo passar. A disponibilidade aqui pode ser limitada dependendo de quantas pontes baixas o navio precisa navegar.

Para resumir, você aprenderá facilmente como se locomover em pouco tempo.

A comida e o serviço

A primeira coisa a saber é que existem horários de jantar designados: o café da manhã é das 7h30 às 9h; o almoço é do meio-dia às 13h30 e o jantar das 19h às 20h30. Lanches noturnos também estão disponíveis às 10h30 todas as noites no Lounge. O vestido é casual de resort, embora alguns convidados estejam vestidos para jantares especiais. De qualquer forma, você se sentirá em casa.

Existem três opções gastronómicas: a Sala de Jantar Principal, o Lounge e a Mesa do Chef. Todos estão incluídos na tarifa, e o único que você precisa reservar é a Mesa do Chef, que oferece menu degustação com harmonização de vinhos. Definitivamente, você vai querer planejar uma noite especial para vivenciar este último. Observe também que há duas salas fora do Main Dining, onde você pode reunir seus amigos para um jantar mais íntimo, sem necessidade de reserva.

Se você fez cruzeiros desde o COVID, sabe que uma das mudanças que os navios de cruzeiro fizeram foi a eliminação dos buffets. Em cada refeição, você pedirá um cardápio, embora o café da manhã tenha uma estação para parfaits, doces e itens de padaria.

Nossa comida ao longo da semana variou de muito boa a excelente. O café da manhã sempre contava com um prato especial do dia, e o almoço e o jantar incluíam uma rodada de aperitivos de abertura. Embora não comamos carne bovina, tínhamos opções de peixe e frango, e havia cardápio para vegetarianos também. Uma sugestão: adicione um sanduíche de frango e um hambúrguer vegetariano ao cardápio do almoço, junto com o hambúrguer.

Vinho, cerveja e refrigerantes estão incluídos em todas as refeições, mas observe que há uma taxa se você pedir fora do horário das refeições. Os amantes do café e do chá encontrarão cafés gourmet sempre disponíveis no Lounge.

Há também o diário “Sip and Sail”, um happy hour que acontece das 18h às 19h, onde coquetéis e destilados designados, além de uma bebida especial, são gratuitos. É uma ótima maneira de conhecer seus colegas hóspedes e relaxar após as atividades do dia, e inclui entretenimento do músico residente do navio, Roberto, embora fosse melhor para conversas se optassem por uma música leve de fundo em vez de cantar.

Outro evento gastronômico é o Chá da Tarde, programado na maioria dos dias de nossa navegação. Oferece uma variedade de sanduíches e sobremesas, além de chá à sua escolha. É muito informal, então não espere garçons de luvas brancas e quartetos de cordas.

A AmaWaterways tem orgulho especial de seus serviços, e isso fica evidente. Muitos dos tripulantes que conhecemos são funcionários de longa data da linha, e o sentimento de que são mais uma família do que trabalhadores é genuíno. Tenho que dar um apoio especial a Philip, da equipe do restaurante, que alegremente reabasteceu meu chá mais vezes do que posso contar – ele até o deixou pronto e esperando depois do primeiro dia. Impressionante!

As excursões

Na conferência Seatrade deste ano em Miami, a Sra. Karst destacou: “As empresas de cruzeiros marítimos levam você a países; nós levamos você através países.” Isso não poderia ser mais verdadeiro ou evidente do que em nosso cruzeiro de vinhos AmaWaterways no sul da França. Partindo de Arles, visitamos Avignon, Viviers, Tournon, Vienne e Lyon.

Cada destino apresentava diversas opções de excursões, todas incluídas na sua tarifa. É um dos principais motivos pelos quais o cruzeiro fluvial tem um valor tão grande e se adapta perfeitamente ao desejo dos viajantes atuais por experiências autênticas. Em alguns dias, havia passeios matinais e vespertinos, adaptados ao nível de atividade pessoal de cada um.

Cada dia oferecia uma nova oportunidade de conhecer esta região que os romanos reivindicaram como a sua primeira província além dos Alpes, apelidando-a de “Provincia Romana”, que se tornou o nome atual da Provença. Em Arles, percorremos os mesmos caminhos de Vincent Van Gogh, que ali pintou algumas de suas maiores obras; à tarde, uma visita a uma quinta de oliveiras para aprender como se faz o azeite; em Viviers, visitamos uma fazenda de trufas e vimos um cachorro desenterrar a preciosa iguaria; fomos brindados com uma combinação noturna de vinho e chocolate em uma vila em Tournon, enquanto em Vienne pegamos um trem histórico por um desfiladeiro pitoresco, seguido de uma degustação de vinhos Beaujolais na zona rural nos arredores de Lyon. E quase todas as cidades que visitamos apresentavam templos romanos, anfiteatros e aquedutos incrivelmente bem preservados.

Nos passeios, cada um de nós tinha um dispositivo de áudio sem fio para ouvir os comentários do nosso guia, e parabéns aos nossos guias turísticos, que eram uniformemente excelentes. Quando precisávamos de ônibus, eles eram modernos e confortáveis.

Claro, você sempre quer se preparar escolhendo um calçado confortável e a roupa certa para o clima, que no nosso caso foi quente, até para a Provença. Na maioria dos dias, as temperaturas estavam na casa dos 90, chegando a 100 no final da semana. A água que eles ofereceram quando saímos do barco foi muito apreciada, e tiro o chapéu para aqueles intrépidos ciclistas.

Outros destaques

— Este foi realmente um cruzeiro de sonho para os amantes do vinho. Na maioria dos dias parecia que tínhamos degustações de manhã à noite. Jean-Pierre, nascido na Bélgica, cujo avô serviu na Legião Estrangeira Francesa, trouxe vinhos de seu vinhedo para provar e forneceu informações fascinantes sobre como diferentes solos, barris e clima afetam a produção de vinho. Ele nos disse que Hitler não permitiria que seus aviões bombardeassem a Borgonha para poupar o Pinot Noir que ele tanto amava.

— Não se surpreenda se vir navios fluviais estacionados em dobro ou até triplo nos centros das cidades. Com cada vez mais navios sendo lançados, não é incomum passar por um navio vizinho para chegar à costa.

— O entretenimento foi muito bom, variando de guitarristas espirituosos a tecladistas de boogie-woogie. Roberto, o artista residente, tem uma voz magnífica que se sentiria à vontade em qualquer casa de ópera. Mas ele também pode descer e festejar com um bando de favoritos da discoteca. Pam e eu nos juntamos às nossas novas amigas, Trish e Judy, da Austrália, para curtir nosso ritmo noturno mais de uma vez. Roberto também usava gravatas lindas que Pam teve que homenagear em fotos.

— Passamos por 12 eclusas em nosso cruzeiro. O processo de levar um navio de um nível de água a outro é fascinante, caso você ainda não o tenha visto.

— AmaWaterways também ofereceu pacotes terrestres opcionais para este cruzeiro que incluíam dias em Barcelona pré-cruzeiro e uma estadia em Paris pós-cruzeiro. Quer você escolha essa opção ou não, eles fazem um trabalho impressionante ajudando você em todos os preparativos de sua viagem. No dia da partida, Kriss, o gerente do cruzeiro, pediu nosso táxi que nos levaria à estação de trem em Lyon para nossa viagem de volta a Paris e nosso voo no French Bee de volta a Miami.

Embrulhar

Você não encontrará ninguém mais entusiasmado ou mais animador para cruzeiros fluviais do que Kristin Karst, da AmaWaterways, e depois de navegar em seu navio homônimo, é fácil entender por quê. Tendo crescido para uma frota de 29 navios, navegando pelas águas da África ao Vietnã – e no próximo ano, a primeira linha de cruzeiro fluvial na Colômbia, na América do Sul – eles trazem toda a sua experiência para garantir que seus hóspedes tenham lembranças inesquecíveis para levar para casa.

Se você ainda não fez um cruzeiro fluvial, considere seriamente a possibilidade. A menor capacidade de hóspedes, a facilidade de embarque e desembarque no coração das cidades históricas, a oportunidade de mergulhar na cultura dos lugares que você visita – todos bons motivos para o setor de cruzeiros fluviais estar em expansão.

Em nossa última noite a bordo, abrimos uma garrafa de vinho que Pam comprou em Beaujolais e fomos acompanhados no Sun Deck por Trish e Judy, bem como Stephanie da Inglaterra, para brindar novas amizades contra as luzes cintilantes de Lyon. Foi o final perfeito para os nossos oito dias no Ródano.

Karst certa vez descreveu o cruzeiro desta forma: “Você abre um livro de histórias e todos os dias preenche uma página em branco com suas aventuras”.

Depois deste cruzeiro, uma coisa é certa: vamos precisar de um livro de histórias maior.

Fotos de Gerry Barker


Ver Cruzeiros AmaWaterways (cruisecompete.com)



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